Origine du Neurofeedback

Les premiers tests

Le neurofeedback a commencé à la fin des années 50 et au début des années 60 grâce au travail du Dr. Joe Kamiya à l’Université de Chicago et du Dr. Barry Sterman à l’UCLA.  
Le Dr. Kamiya étudiait la conscience et a découvert qu’en utilisant un système de récompense simple, les gens pouvaient apprendre à modifier leur activité cérébrale. Il s’agissait de la toute première formation en neurofeedback EEG. 
Dans le même esprit, le Dr. Sterman a mené une expérience pour voir si les chats pouvaient augmenter leur rythme moteur sensoriel (RMS). Une simple machine leur a donné une boulette de nourriture chaque fois qu’ils l’ont « bien fait », et ils ont rapidement appris à contrôler leurs ondes cérébrales pour obtenir la friandise. 

photo récente du docteur Barry Sterman
Dr. Barry Sterman

Plusieurs années plus tard, il faisait une expérience pour la NASA, utilisant à nouveau les chats de son laboratoire. Cette fois, il testait les effets de l’exposition au carburant d’atterrisseur lunaire. Pour la plupart des chats, à mesure que les niveaux de fumées toxiques augmentaient, il y avait une progression linéaire de l’instabilité cérébrale ; d’abord somnolence, puis maux de tête, suivis d’hallucinations, de convulsions et enfin de mort. 
Cependant, certains chats semblaient immunisés. Sterman a remarqué que les chats immunisés étaient les mêmes chats qu’il avait utilisés dans l’expérience d’entraînement cérébral SMR quelques années auparavant. La formation SMR avait donné à ces chats des cerveaux ultra-stables. Sterman a continué à former SMR chez les humains pour contrôler leur épilepsie ; 60% de ses sujets ont réduit leur niveau de saisie de 20 à 100%, et les résultats ont persisté.
En conséquence, la NASA a formé ses astronautes lunaires à contrôler les rythmes SMR de leur cerveau. Cinquante ans plus tard, le neurofeedback fait toujours partie du programme de formation des astronautes.

image séance avec première machine Neurofeedback
Première machine de neurofeedback
image d'un chat dans un labo en entrainement avec la machine neurofeedback
Entrainement d’un chat par neurofeedback

La réticence envers la pratique

Au milieu des années 1970, le neurofeedback a attiré l’attention des personnes qui méditent comme une aide au développement spirituel , et a donc erré dans le « no man’s land » entre science et religion. Les conférences ont été suivies par deux personnes en robe orange pour chacune en blouse blanche. Le neurofeedback a rapidement acquis une réputation douteuse en tant qu’outil de méditation ou spirituel, ce qui, compte tenu des biais extrêmes de l’époque, en a fait un choix impopulaire pour les chercheurs soucieux de leur carrière. 
Le neurofeedback ne correspondait pas à la vision médicale (aujourd’hui disparue) du fonctionnement du cerveau. Bien que les données empiriques aient prouvé que le neurofeedback fonctionnait, il ne pouvait pas fonctionner selon les croyances scientifiques de l’époque. Ainsi, le neurofeedback est devenu considéré comme un médicament « effrayant ».

En marge de la science, le travail s’est poursuivi. À la fin des années 80, le neurofeedback était appliqué à des troubles déficitaires de l’attention , et à travers les années 90 à une grande variété de psychologiques système nerveux central et sur la base des conditions .
Au cours de la dernière décennie, la vision médicale du cerveau a complètement changé et les principes de la neuroplasticité sont universellement acceptés. Les neurosciences en sont venues à accepter l’interrelation entre le système nerveux central, le système auto-immun, la santé émotionnelle, physique et mentale. Il a concédé qu’en effet, le cerveau peut changer à tout âge et que nous créons de nouveaux neurones tout au long de la vie. Les mécanismes naturels qui sous-tendent le neurofeedback deviennent maintenant clairs.  

L’évolution de la vision sur le Neurofeedback

Pour une partie des médecins, le neurofeedback est toujours étranger. Beaucoup ont une opinion basée sur son ancienne réputation et n’ont eu aucune exposition à la recherche. Les anciennes visions sont solidifiées, en particulier en ce qui concerne les méthodes concurrentes qui échappent à leur expertise.
La surveillance des ondes cérébrales n’est plus « expérimentale ». Il est courant dans les études scientifiques d’évaluer le fonctionnement du cerveau des personnes dans diverses conditions de maladie, de stress et de difficultés mentales. Les schémas de l’EEG (électroencéphalogramme) reflètent les états émotionnels et cognitifs et prédisent si les gens y prêtent attention ou même quelle est leur humeur. Aujourd’hui, pour décrire une condition correctement, vous devez décrire son effet dans le cerveau. Cette recherche permet aux neurothérapeutes de cibler un large éventail de conditions. 
Avec les progrès des logiciels et des équipements de surveillance des ondes cérébrales, les praticiens du neurofeedback disposent désormais d’outils de précision abordables. Avec 50 ans de développement indépendant derrière elle, les méthodes sont devenues hautement sophistiquées et hautement efficaces. Dans le domaine de la formation aux ondes cérébrales, le neurofeedback a une longueur d’avance d’un demi-siècle sur la médecine conventionnelle. 

diagramme montrant l'évolution du nombre de publications contenant "Neurofeedback"
Diagramme sur l’évolution du nombre de publications répertoriées dans PubMed contenant le terme “Neurofeedback” depuis les années 1990.

Aujourd’hui, le neurofeedback est utilisé pour des performances optimales par des équipes sportives professionnelles, des athlètes olympiques et des hommes d’affaires. Il est couramment utilisé comme solution non médicamenteuse pour le TDAH , le stress post-traumatique et les conditions émotionnelles de toutes sortes. 

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Source :
https://brainworksneurotherapy.com
https://www.institut.neurosens.fr/ | images
http://thesesante.ups-tlse.fr/| diagramme

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